Як кажани бачать у темряві?

Летюча миша може опівночі облетіти темний хлів, не зачепивши при цьому ні стовпів, ні крокв, ні сплячих корів. Очі летючої миші не мають спеціальних приладів нічного бачення. Якщо б у своїх переміщеннях по нічному хліві кажан покладався на свої очі, то перерахував би лобом не менше стовпів і крокв, ніж ми з вами.

Кажани розвинули у себе інший шлях орієнтації в темряві: вони прослуховують темний простір. Кажани вилітають на полювання після заходу сонця. Протягом дня вони висять догори ногами в своїх будинках — печерах, дуплах дерев або в сінях сільських будинків, вчепившись лапками за перекладини на стелі. Більшу частину дня кажани приводять себе в порядок, готуючись до нічних пригод: розчісують кігтиками шерсть, ретельно вилизують крила.

Так само, як підводні човни, летючі миші використовують для орієнтації сонар, або звукові хвилі, щоб вільно переміщатися в темряві

У проміжках між цими заняттями кажани сплять. Коли настає ніч, кажани покидають своє житло і вилітають на полювання. Одні види кажанів полюбляють фрукти, інші, особливо тропічні, види — кровоссальні, вони нападають на птахів, корів та інших тварин. Але більшість кажанів харчуються жучками та іншими комахами. Кажани полюють ночами, так як темрява захищає кажанів від тих тварин, які могли б з'їсти їх самих. Крім того, в нічних польотах їх широкі, не покриті шерстю крила не висихають від пекучих сонячних променів.

Щоб орієнтуватися в темряві, ці тварини використовують звук. Цим вони схожі на підводні човни, які теж застосовують звукові хвилі для навігації в похмурих глибинах океану. Кажани посилають в простір пачки звукових хвиль, вони випускають хвилі ротом або носом. Хвилі відбиваються від навколишніх предметів, змальовуючи їх контури, а миші вловлюють їх своїми вухами і сприймають звукову (акустичну) картину навколишньої обстановки, у цій картині вони орієнтуються. Процес такої орієнтації відбитим звуком називається ехолокація. Великі химерні вуха кажана допомагають йому орієнтуватися у звуковій картині світу в темряві.

Коли кажан націлюється на здобич, він випромінює звук частотою 200 биттів в секунду

Летюча миша, яка опинилася у вас в спальні в три години ночі, прекрасно знає, куди летіти. Вона посилає пачки звукових хвиль і вловлює їх відображення. Хвилі відбиваються від крісел, дивана, екрана телевізора. Від відкритого вікна хвилі відображатися не будуть — значить, шлях вільний, от летюча миша і знайшла вихід з пастки. Звук, який випускає кажан, відбивається і від дрібних об'єктів. Якщо здобич — смачна муха — дзижчить в кімнаті, то кажан її знайде. Відшукуючи комаху, кажан видає звук частотою 10 биттів (імпульсів) в секунду. Вловивши відбитий сигнал, він збільшує частоту до 25 биттів в секунду, при такій частоті летюча миша може точніше визначити, де знаходиться муха, щоб атака виявилася вдалою.

Коли кажан націлився на здобич, він випускає все більш і більш високі звуки частотою до 200 биттів в секунду. Потім він або хапає муху, або промахується, тоді все починається спочатку. Кажани хороші мисливці і промахуються рідко. Зазвичай полювання займає півсекунди. За ніч летюча миша може з'їсти дуже багато комах: по масі це половина того, що важить сама летюча миша. Таку кількість комах кажан поглинає за годину полювання. Деякі комахи, наприклад комарі, дуже малі і майже нічого не важать. У такому разі кажан з'їдає більше 1200 комах в годину. Яким чином це підраховано? Дуже просто, кажан зважується до вильоту на полювання і відразу після нього, коли його черевце набито їжею. Деякі летючі миші настільки добре визначають розташування предметів ехолокацією, що в темряві не наткнуться на дріт товщиною з людську волосину.

page counter knowall