Леопард

Леопард

Син лева та пантери - так, не знаючі сучасну зоологічну класифікацію, древні греки назвали одного з найбільш граціозних і небезпечних хижаків – леопарда (лео – лев, пардос – пантера). Леопард – типовий представник великих кішок. Він надзвичайно красивий, але суворою, тривожною красою. Він стрімкий і гнучкий, має витончену голову, довгий хвіст, сильні стрункі лапи. Хода у леопарда легка, беззвучна й велична.

Черный леопард

Зовнішній вигляд леопардів

Зовнішній вигляд леопардів різних підвидів має незначні відмінності: за забарвленням шкіри, розмірами, густотою шерсті. Іноді дитинчата леопарда народжуються чорними. Незважаючи на те, що багато людей помилково приймають їх за інший вид і називають чорною пантерою, це так звані меланісти, ті ж леопарди, але з чорним хутром. До речі, при яскравому світлі і на чорній пантері помітні плями. Меланизм властивий ще одному виду великих кішок - ягуару. В Ленінградському зоопарку зараз міститься такий звір. Цікаво, що в одному посліді можуть бути і плямисті, і чорні кошенята, причому незалежно від того, яка шкіра у їхніх батьків.

Леопард прекрасно озброєний: величезні гострі ікла і кігті, які втягуються, неймовірно гострі, чудово розвинена мускулатура. Леопард може зі здобиччю, яка важить більше, ніж він сам, бігти і вистрибувати на дерева. Взагалі, його спортивні показники вражають:

  • швидкість бігу до 65-70 кілометрів на годину
  • стрибки до десяти метрів у довжину і у висоту до чотирьох
  • спритно лазить по деревах
  • при необхідності, добре плаває.

Ареал проживання леопарда

Ареал обитания леопарда

Ареал проживання леопарда досить широкий і різноманітний: від тропічних лісів і саван Африки, джунглів Індії та Південно-Східної Азії до південного Закавказзя і нашої далекосхідної мусонної тайги. Всього ж, розрізняють до 10 підвидів цього хижака, не рахуючи його найближчої рідні: ягуара, димчастого леопарда і сніжного барса – ірбіса.
Молоді леопарди обзаводяться сім'ями у двох - трирічному віці. Причому самці леопарди на відміну від тигрів або левів зразкові, турботливі чоловіки і батьки. Вони живуть поруч з лігвом самки, відвідують її і дитинчат і приносять здобич. Самка виховує кошенят до півторарічного віку, навчаючи їх всім премудростям полювання. А мисливці вони серйозні, мають тонкий слух, прекрасний нюх і гострий зір. Вночі і в сутінках, цей звір бачить майже так само добре, як і в світлий час доби. Незважаючи на яскраве забарвлення, насправді леопард чудово маскується на місцевості. Коли він крадеться, притискаючись животом до землі в невисокій траві, то його складно помітити навіть з відстані 10 -15 метрів. А його кидок на жертву точний і стрімкий.

Воістину, це один з найбільш пристосованих і небезпечних хижаків у світі! Не дарма відомий африканський професійний мисливець і письменник Джон Хантер, назвав його «сухопутною акулою».

page counter knowall