Чому зебра смугаста?

Зебра — екзотична тварина. Вона має майже міфічний образ, між тим це звичайний представник загону непарнокопитних, куди відносяться віслюки, осли і красиві добрі коні, які милують око глядачів на скачках. Зебри мешкають в Африці. Висота її в холці близько 1,3 метра. Зростання коней вимірюють саме так — у холці: від шиї до землі.

Зебри зазвичай живуть сім'ями. До складу сім'ї входять, як правило, жеребець, кілька кобил і лошата. Ці сім'ї пасуться, збираючись у величезні стада до тисяч голів, іноді вони пасуться разом з антилопами. Існує три види зебр, і кожен відрізняється від іншого особливостями смугастого малюнка: у зебри Греві вузькі темні смуги і біле черево, у гірської зебри смуги товщі (три жирні смуги перетинають її задні ноги), у зебри широкі смуги починаються на череві і продовжуються назад, переходячи на задні ноги. Іноді зустрічаються «тіньові смуги» — більш тонкі смужки, розташовані між широкими смугами.

Раніше існував ще один, четвертий, вид зебри. Її називали квагга — в наслідування її іржанню. Квагги за зовнішнім виглядом дуже відрізнялися від тих видів зебр, які збереглися до цього часу. У квагги смуги були тільки на голові, шиї і грудях, а спина була рівного коричневого забарвлення. В результаті варварського полювання до початку 20 століття квагга зовсім зникла.

Навіщо зебрі смуги?

Смуги зебрі допомагають привести в замішання хижаків, наприклад, лева, який не проти пообідати зеброю. Поки звір розуміє, що перед ним, зебра рятується втечею. Забарвлення деяких тварин маскує їх на місцевості, де вони мешкають. Наприклад, зелені комахи більшу частину часу проводять на листках дерев, де вони непомітні.

Смуги зебри приводять у замішання хижаків, даючи їй можливість врятуватися втечею

Але інші тварини, наприклад, деревні жаби або деякі змії, мають забарвлення, яке називається руйнівним або порушуючим. Зебра — одна із таких тварин. Уявіть собі звичайного чорного коня. Його виразний силует добре видно практично на будь-якому фоні. Легко можна розгледіти на великій відстані вигин його спини і обриси корпусу. При погляді на такий силует немає ніяких сумнівів, що перед вами кінь. Але зебра вводить в оману. Чорно-білі смуги порушують, ламають рівні контури тіла тварини, приховують фігуру зебри. Коли зебра біжить, смуги створюють ще більший обман зору. Тому лев не відразу розуміє, що перед ним його обід.

Звідки взялися смуги у зебри?

Вчені вважають, що зебра пішла від схожої на коня тварини, позбавленої смуг. Зоологи розходяться в думках щодо того, як виглядав предок зебри, але майже всі вважають, що він був темним або навіть чорним. Так що відповідь на старе питання може звучати і так: зебра — чорна тварина з білими смугами. Ось як, можливо, з'явилися смуги: унаслідок випадкової мінливості деякі лошата могли народитися зі світлими смугами на темному фоні. Так як смуги виявилися захисним забарвленням, то смугасті тварини отримали перевагу: вони частіше виживали, їх потомство (теж в більшості своїй смугасте) було численнішим. Ось вам інший приклад природного відбору. По мірі зміни поколінь з'являлося все більше і більше смугастих тварин. З часом прийшли різні види тварини, яку ми називаємо зеброю.

page counter knowall