Чому вимерли динозаври?

Динозаври правили світом нашої планети протягом 130 мільйонів років — у 100 разів довше, ніж на Землі існує людський рід. А 65 мільйонів років тому динозаври вимерли. Але 65 мільйонів років тому не тільки динозаврам довелося погано. Тоді взагалі на Землі настали важкі часи. Життю на планеті загрожувала смертельна небезпека. Зникли літаючі плазуни. В океанах вимерли водоплавні рептилії, так само як молюски і морські зірки. Вимерла навіть велика частина дрібних тварин — планктону.

Чому ж вимерли динозаври?

Точно ніхто не знає. Але теорій існує велика кількість. Більшість з них передбачає, що сталися якісь сильні зміни клімату нашої планети, які зашкодили багатьом живим організмам, а не тільки динозаврам. Остання і найбільш популярна теорія стверджує, що динозаври та інші види тварин вимерли через одну страшну всесвітню катастрофу: 65 мільйонів років тому Земля зіткнулася з астероїдом, і при цьому стався страшної сили вибух.

Крім динозаврів, 65 мільйонів років тому вимерли літаючі плазуни і велика кількість морських мешканців

Досліджуючи глинисті відкладення в шарах земної кори, датованих як відстрочені 65 мільйонів років тому, вчені знайшли великий вміст іридію у цих породах. Іридій рідко зустрічається на Землі, так як при утворенні нашої планети іридій як важкий елемент занурився глибоко під землю і знаходиться в основному поблизу земного ядра. Іридій потрапляє на Землю тільки з космосу, коли з неба падають метеорити і астероїди. Вчені знайшли іридій у стародавніх глинистих відкладах у всьому світі. Ось їхній висновок: іридій випав з хмари пилу, яка була взметена в атмосферу при зіткненні астероїда з Землею. Ось що могло статися.

Взрыв астероида

Астероїд діаметром 10 або більше кілометрів влетів з космосу в атмосферу Землі зі швидкістю не менше 100000 кілометрів на годину. Врізавшись в Землю, він утворив кратер діаметром 160 кілометрів. Тонни розкришених скель і грунту (суміш порід астероїда і Землі) від вибуху злетіли високо в небо.

Від проходження через атмосферу вогняної кулі і вибуху в атмосфері виникли урагани, які рознесли пил, який зметнувся в небо, по всій Землі. Небо затягла величезна пилова хмара. Сонце померкло, і день став ніччю. Морок тривав місяцями. Середня добова температура впала від плюс 19 до мінус 10 градусів Цельсія. Почалася масова загибель рослин і тварин, які опинилися в темряві і холоді.

Слідом за травоїдними тваринами стали вимирати хижаки, що харчувалися травоїдними. Зрештою, хмара опустилася на землю, залишивши про себе пам'ять у вигляді великого домішку іридію. Багато вчених, правда, ставляться до цієї теорії скептично. Чому ж тоді, запитують вони, вижили птиці, крокодили, черепахи, змії і більшість ссавців, а також вціліли комахи, молюски, океанські риби, багато рослин. Викликає сумніви ця теорія ще й тому, що вимирання динозаврів відбувалося дуже повільно — протягом мільйонів років, а не в ході одного гігантського катаклізму.

Астероїд, який викликав світову катастрофу і привів до вимирання динозаврів, можливо, зіткнувся з Землею в районі півострова Юкатан

Є вчені, які стверджують, що іридій міг доміситися до осадових порід у ході вивержень численних вулканів, коли вивергається лава з глибоких земних надр. Виверження вулканів могли викинути в атмосферу стільки попелу, що він затулив би сонце не гірше пилу від вибуху астероїда. Це теж могло бути причиною вимирання динозаврів.

Єдиною перевагою астероїдної теорії є те, що її можна перевірити. Вчені шукали відповідний за розмірами кратер. Розглядаючи космічні фотографії Мексики, вони виявили напівкруглий ланцюг озер. Ці озера на півострові Юкатан можуть облямовувати края гігантського кратера, похованого під півтора кілометровим шаром каміння. У 1992 році вчені отримали в руки зразки порід з глибини передбачуваного кратера, коли Мексиканська національна нафтова компанія виробляла в цьому місці бурові роботи. Зробивши датування зразків, вчені встановили, що кратеру дійсно близько 65 мільйонів років.

У той же самий час вчені, які досліджували скам'янілості листя із зразків порід, вік яких 65 мільйонів років, встановили, що це листя дуже постраждало від сильного морозу. Стадія розвитку листя показала, що воно замерзло в червні. Викопні рештки листя — це додаткове підтвердження, що залишки скель і пил, підняті в повітря в результаті великого вибуху, могли раптово знизити температуру повітря. Вчені, однак, сперечаються про те, що саме ця подія, навіть якщо вона дійсно мала місце, могла бути причиною вимирання динозаврів.

page counter knowall