Чому у жирафа довга шия?

Раніше люди думали, що у жирафа така довга шия тому, що йому постійно доводилося витягати шию, щоб дотягтися до листя на високих деревах, поступово ця властивість закріпилася в його потомстві. Тепер ми знаємо, що передача ознак від одного покоління тварин і рослин іншому і зміна ознак — еволюція — відбуваються зовсім не так. Сучасна модель еволюції, розроблена в 19 столітті послідовниками Чарльза Дарвіна, представляє роботу еволюції, що складається з двох етапів: перший — мінливість, другий — селекція, тобто відбір.

Мінливість в еволюції

Мінливість означає, що іноді зовсім випадково народжується тварина, яка за якимись ознаками відрізняється від інших особин цього виду. Може статися, що в такої тварини більш густа шерсть або, її лапи мають відмінну від інших будову, що робить саме цю особину більш швидконогою порівняно з іншими. Або навпаки, тварина може втратити здатність швидко бігати. Мінливість не обов'язково повинна бути гарною чи поганою. Це якраз випадковість. Зміни просто бувають і все.

Жираф — найвища на Землі тварина, його зріст сягає шести метрів. Крім того, що у нього довга шия, його язик теж не можна назвати коротким — довжина його буває до 45 сантиметрів

Природний відбір спрощено

Природний відбір, якщо пояснювати це спрощено, означає наступне: чим краще пристосована тварина до середовища свого проживання, тим довше вона проживе, і тим більш численне потомство буде мати. Потомство може успадкувати від батька ту ознаку, яка зробила батьків більш пристосованими до навколишніх умов. Наприклад, якщо б ви були рибою і ваш ставок взяв би так раптово і висох, а ви при цьому могли б тільки відкривати рот і безпорадно перевертатися з боку на бік, то у вас небагато шансів залишити потомство, тим більш численне.

Але давайте припустимо, що, будучи рибою, ви народилися з незвичайними плавниками, які служили предметом насмішок ваших приятелів. Для плавання ці плавники не дуже підходили. Але ось ставок висох, і ви з подивом і радістю виявили, що за допомогою ваших дивних плавників можете насилу, але переповзти в сусідній вцілілий ставок. Так як ви вижили, то у вас є шанс залишити після себе виводок маленьких рибок. Вони, швидше за все, успадкують ваші дивні, але настільки корисні плавники, будуть краще пристосовані до життя в умовах, де ставки постійно висихають. Відбувається зміна поколінь, і все більше і більше з'являється риб з дивними плавниками. Так виглядають в дії мінливість і природний відбір.

Такі зміни відбулися з короткошийними предками сучасного жирафа. Ті тварини, які народжувались з більш довгою шиєю, могли з землі без зусиль скубти листя з верхівок дерев, а значить, вони знаходили для себе більше їжі і мали більше шансів вижити, особливо в періоди, коли їжі було мало. Після зміни багатьох поколінь тварини з довгою шиєю повністю витіснили короткошиїх.

Жирафи з довгими шиями мали більше шансів вижити, ніж жирафи з короткими шиями

Мати таку довгу шию не так вже зручно. В цьому є маса недоліків. На серце падає дуже велике навантаження, воно повинно виконати величезну роботу, щоб накачати досить крові для постачання головного мозку, який знаходиться так далеко від природного насоса, що качає кров. Тварини з довгими шиями не можуть рятуватися втечею з такою ж швидкістю, як тварини, у яких шия коротше. Навіть дуже хороші зміни для пристосування до навколишніх умов теж мають свої недоліки.

page counter knowall