Чому світлячки світяться?

Теплої літньої ночі світлячки (по-науковому світляки) миготять в полі то тут, то там, як далекі блискавки. Зловіть одного світлячка, посадіть його в банку і поспостерігайте за ним. Вогник світлячка світить містичним жовто-зеленим світлом. Вогник виглядає дивно холодним, так він і справді такий. Вогник світлячка не схожий на сонячне світло: він світить, але не гріє. Дивно, але факт: світлячки — це різновид жуків. Існує більше 2000 видів світлячків. Дорослі особини мають коричневе або чорне забарвлення, їх розміри досягають 1,5 сантиметра. Молоді світлячки вилуплюються з яєць, схованих в землі. Як і належить комасі, з яйця вилуплюється не доросла тварина, а личинка. Забарвлення личинки таке ж, як у дорослих особин — як правило, коричневе, але за формою личинки плоскі. Личинки деяких видів світлячків світяться весь час.

Вчені вважають, що світло світляка приваблює особин протилежної статі

Світло випромінюється ділянкою поверхні світлячка на його черевці спеціальними клітинами, які називаються фотоцитами. Дві хімічні сполуки в фотоциті — люциферин і люцифераза — взаємодіють одна з одною, продукуючи світлову енергію. Слово «Люцифер» на латині означає «світлоносний». Вироблена в ході реакції енергія збуджує атоми в молекулі люциферина, і вони випускають фотони світла.

Під шаром фотоцитів лежить шар інших клітин, наповнених білою речовиною. Цей шар відіграє роль відбивача світла. Є й інші тварини (рослини), які здатні до світіння. Затишні куточки нічного лісу висвітлюють бліді поганки. В океані світяться медузи.

Навіщо світлячки світяться?

Вчені вважають, що ці комахи випускають світло, щоб залучити особин протилежної статі. Різні види світлячків випромінюють світло з різною частотою, тому світлячок впевнений, що він злучається з самкою саме свого виду. Деякі види світлячків, накопичуючись в одному місці, синхронізують своє мерехтіння. Видно, як велике скупчення комах одночасно запалює і гасить своє світло. Наприклад, в Таїланді світлячки, зібравшись на одному дереві, спочатку блимають кожен у свій час. Потім пара комах починає робити це синхронно. Проходить трохи часу, все більше і більше комах починають дружно і в один і той же час випускати короткі спалахи світла. Через півгодини все дерево веде себе як єдиний сигнальний ліхтар, кожну секунду спалахуючи. Враження таке, що дерево оперезано новорічною гірляндою лампочок. Вчені не знають, навіщо і яким чином світлячки координують випущення світла. Спостерігаючи свічення комах, вчені зацікавилися, чи не можна якось використовувати речовину, яка змушує світлячка світитися.

Деякі світлячки в Азії та Південній Америці світяться так яскраво, що їх використовують для освітлення будинків

В клітинах знаходяться гени, які диктують клітині, що їй робити і коли. За допомогою складних маніпуляцій вченим вдалося виділити ген, який відповідає за «виготовлення» клітиною люциферази. Потім цей ген пересадили в листок тютюну, в результаті тютюнова плантація стала світитися по ночах.

page counter knowall