Чому мавпи не перетворюються на людей?

Хоча ми дійсно близькі родичі сучасних людиноподібних мавп, вони не перетворилися на людей. Відносини між нами подібні родинним стосункам між двоюрідними братами: обидва брата походять від одного прадіда. Ми і людиноподібні мавпи теж походять від одного пращура. Нам не треба заглядати в далеке минуле, щоб знайти підтвердження еволюції. Еволюція — це процес, який постійно протікає навколо нас. Бактерії, які раніше можна було вбити пеніциліном, видозмінилися і стали стійкими до цього антибіотика. Колір метеликів змінювався в залежності від кольору дерев, на яких вони жили.

Найближчі наші родичі — шимпанзе. У нас з ними 98,4 відсотка загальних генів.

Види тварин, поступово змінюючись, краще пристосовуються до навколишнього їх середовища. З'являються і нові види тварин, вони існують мільйони років, а потім зникають. Еволюції для успішної роботи потрібні час і щасливий випадок. Ознаки, які допомагають краще виду вижити — незвичайні, але більш ефективні зуби, великі розміри головного мозку — можуть з'явитися у новонародженого в результаті випадкової мінливості. Якщо ознаки, які з'явилися таким чином, дійсно є корисними і дозволяють їх носіям краще пристосуватися і вижити в умовах, в яких інші представники виду вижити не можуть, то нові особини дадуть життєздатне потомство і ознака буде закріплена. Через багато років всі тварини даного виду будуть виглядати інакше.

Людина відноситься до ряду приматів. До цього ряду належать понад 100 видів — мавпи, шимпанзе, горили. Ми, примати, маємо між собою більше спільних ознак, ніж відмінностей: на руках і ногах у нас по п'ять пальців, наші зуби пристосовані для пережовування різних типів їжі — від шматка м'яса до соковитих плодів, за один раз ми народжуємо одного або кілька дитинчат, які дуже довго ростуть, перш ніж стають самостійними. Нашими найближчими родичами є великі людиноподібні мавпи — горили, орангутанг і шимпанзе. Ми схожі не тому, що ми походимо від них, а тому, що маємо спільних предків. Перші ссавці — предки собак, китів, шимпанзе і людей — з'явилися 216 мільйонів років тому. Це були маленькі створіння з очима як гудзики, в'юнкі, розміром не більше 10 сантиметрів. Вчені думають, що вони жили в норах і гніздах і харчувалися комахами. Вони були непомітні, але після вимирання динозаврів в права спадкування вступили саме ссавці.

Еволюція — процес, який постійно протікає навколо нас

Близько 70 мільйонів років тому з'явилися перші примати. Маленькі, схожі на щура, вони пересувалися по верхівках дерев, і незабаром заселили всю планету. 30 мільйонів років тому мавпи і маленькі плосконосі мавпи поступово витіснили первинних приматів. Пізніше мавпи і плосконосі мавпи еволюціонували різними шляхами, з останніх з'явилися орангутанг, горила і шимпанзе.

Людина і шимпанзе, можливо, мають загального недавно проживаючого пращура — тварину, що жила мільйони років тому, і може була трохи схожа на шимпанзе. Але далі шляхи людини і шимпанзе назавжди розійшлися. Одна еволюційна гілка поступово привела до людини, інша — до сучасного шимпанзе. Якщо б можна було повторити еволюцію в прискореному темпі, як у кіно, то ми б побачили, як тварини однієї гілки все більше стають схожими на сучасну людину, а в іншій — на шимпанзе. Шимпанзе — наші найближчі родичі. У нас з ними 98,4 відсотка загальних генів. Деякі ознаки подібності ми можемо спостерігати на власні очі. Шимпанзе — суспільні тварини, які використовують інструменти, наприклад сучки, щоб викопувати з-під землі смачних мурах. Їжу вони ділять на всіх членів стада.

Причиною нашого перетворення на людей і нашою «історичною батьківщиною» є степи Африки — савана. Деякі групи наших примітивних, мавпоподібних предків залишили ліси і почали вести життя на трав'яних просторах савани. Під час вологого сезону трава стає соковитою, листя зеленим, кущі розростаються. Коли ж дощі припиняються, то листя висихає, а трава перетворюється в сіно. Тварини, які живуть у савані, повинні пристосуватися до таких умов: іноді буває вдосталь їжі, а в інші моменти вона практично зникає. Так що істоти, які навчаться жити в чагарниках і викопувати з землі горіхи і насіння, зможуть вижити і не загинути в цих суворих умовах.

Всі ссавці мають загального предка, який з'явився близько 216 мільйонів років тому

З часом сталися важливі зміни, вони призвели до того, що невідома раніше істота стала підкорювачем савани. Вона була дуже схожа на мавпу, але ходила на двох ногах. Руки звільнилися для пошуків їжі. Збільшився головний мозок. Це ще не була людина, але і мавпою ця істота вже не була. Такі гомініди — людиноподібні тварини вперше з'явилися близько 9 мільйонів років тому. Завдяки розкопкам ми дізналися про їх вигляд. В Ефіопії вчені знайшли майже повністю збережений скелет жінки, який лагідно назвали Люсі, зростом менше 130 сантиметрів. Люсі жила і померла мільйони років тому. Ходила вона прямо, напевно, мала волосяний покрив, але була дуже схожа на мавпу.

Згодом вид гомінідів, до якого належала Люсі, вимер. Вчені думають, що вони програли сутичку за місце проживання в савані з більш пізніми, що змінили їх гомінідами. Ці пізні гомініди мали більш розвинений мозок і користувалися кам'яними знаряддями. Вони вже вміли полювати на великого звіра, але не втратили навички у збиральництві плодів.

Сучасні люди, які по зоологічній класифікації належать до виду Homo sapiens (людина розумна), вперше з'явилися близько 40000 років тому. Ми ходимо прямо, у вертикальному положенні, наші руки вміють виготовляти складні інструменти, ми розробили мову звукових символів і користуємося нею для спілкування між собою. Ми живемо в складних соціальних групах. Ми розробили цілу систему поглядів на людей, природу і суспільство і передаємо знання нашим дітям, яких навчаємо і правилам поведінки.

Ми більше не обмежуємо сферу нашого існування саваною, а живемо по всій Землі, навіть в тих місцях, де не може вижити надана сама собі самотня істота нашого виду, наприклад, на Крайній Півночі. Мавпоподібні істоти, які були нашими предками, давно зникли. Ми і сучасні великі людиноподібні мавпи не схожі один на одного, але ми споріднені між собою тварини. Разом ми населяємо планету Земля.

page counter knowall