Чому черепахи довго живуть?

Слоновая или галапагосская черепаха

Відомо, що черепахи, представники загону плазунів, відрізняються довголіттям. Деякі види доживають до 200 років. Мова йде про гігантських черепах (слонова, або галапагоська), популяції яких зафіксував ще Чарльз Дарвін у далекому 1834 році. Пропливаючи біля Галапагоських островів, вчений висунув світу приголомшливі факти: більше 245 тисяч особин і 14 різновидів черепах жили в цій місцевості. Сьогодні ж представники рептилій населяють найвіддаленіші куточки планети, а Галапагоські острови недаремно називають Черепашачими. Чисельність популяції зменшилася майже наполовину, завдяки негативному впливу людського фактора.
В залежності від виду, живе черепаха від 10 до 200 років. Сьогодні довгожителькою вважається гігантська черепаха Джонатан, яка переступила 180-річний рубіж. Більшість її «колег» не здатні стільки бачити світ. Балканські черепахи живуть не довше 90 років. Середземноморська та червоновуха черепаха існують приблизно 30-40 років. Не зважаючи на ці особливості, плазуни завжди були і є об'єктом непідробної цікавості вчених і звичайних любителів тваринного світу.

Секрет довголіття черпах розкрито

Черепахи – досить унікальні тварини. Їх оригінальність проявляється не тільки в зовнішньому вигляді. Так, екзотики у них не забереш: зморшкувата шкіра, маленька голова і великі, стовпоподібні ноги. І все це поміщається під величезним, розписаним у вигляді мозаїки, панциром.
Особливий феномен являють собою внутрішні органи плазунів. Черепасі властива тривала зупинка серця, а через деякий час тварина «воскресає» - «моторчик» знову безперебійно працює. Вчені досі ламають голову над цією загадкою природи, намагаючись знайти пояснення незаперечним фактам.
Сухопутні черепахи досить витривалі. Вони можуть перебувати без їжі і пиття більше року. Тривале голодування ніяким чином не впливає на їх самопочуття і роботу внутрішніх органів, функціонування систем. Вони як і раніше ведуть розмірений спосіб життя, ніжачись на сонці або ховаючись у тіні. До речі, температура тіла рептилій залежить від температурних умов, де вони проживають.
І нарешті, саме некрасива зморшкувата шкіра ховає в собі загадку «вічної молодості». Шкірний покрив захищає внутрішні органи і більш ніжні шари епідермісу від негативного впливу ультрафіолету. Обмінні процеси в організмі черепах проходять як уповільнені кадри кінофільму.
Цікавий і той факт, що зовнішність сучасних черепах ідентична зовнішності їхніх далеких предків – жителів мезозойської ери. Далеко не кожен представник фауни може похвалитися такою схожістю. Всі ці факти провокують вчених на подальші дослідження дивного світу тварин, зокрема віковічних черепах.

page counter knowall