Білі ведмеді і ведмежата

Белая медведица и медвежонок

У самок білого ведмедя потомство з'являється на світ у середині зими. Ведмежата народжуються маленькі, розміром з кішку або кролика. Дитинчата білого ведмедя абсолютно безпорадні, вони живуть у барлозі, в якій тепло і темно, наче в інкубаторі.

Ще до народження малюків, але вже в очікуванні потомства, самка починає підшукувати підходящу барлогу. Зазвичай вона обирає місце десь на березі, але іноді знаходить зручне місце і на крижині. Оскільки провести в барлозі доведеться всю зиму, то місце повинне бути поруч з водою. Вибравши місце, ведмедиця облаштовує лежанку розміром метр на два і близько метра у висоту. До остаточного вибору барлоги самка білого ведмедя може перепробувати кілька варіантів, але потім вибере найбільш зручний.

В барлозі, підготовленої ведмедицею, буде добре циркулювати повітря, але при цьому завжди буде тепло. Температура тіла самки в барлозі не так значно знижується як, наприклад, у бурого ведмедя, відхилення може скласти всього п'ять градусів. Протягом всієї зимівлі в барлозі ведмедиця нічого не їсть, її організм використовує заздалегідь накопичені запаси підшкірного жиру.

Ведмежата народжуються в грудні, зазвичай їх двоє. Тіло їх в довжину не досягає тридцяти сантиметрів, вага – не більше вісімсот грам. Дитинчата харчуються виключно материнським молоком. Мати періодично прокидається і перевіряє – чи все в порядку з ведмежатами, потім знову засинає. Малюки теж сплять весь час, коли не їдять. Самки білого ведмедя здатні почати приносити потомство у віці близько чотирьох-п'яти років і залишаються дітородними часом до 20 років і більше.

Вперше ведмедиця виводить своїх дитинчат з барлоги в березні або в квітні, коли їм виповнюється три або чотири місяці. До цього часу ведмежата важать вже по десять – п'ятнадцять кілограм і досить міцні, щоб самим грати на сніжній рівнині. Після кількох днів поза барлоги ведмедиця відправляється на лід біля моря. У цей час діти все ще продовжують харчуватися її молоком, але вже починають вчитися здобувати для себе їжу самостійно. Проходить ще півтора роки, перш ніж молоді ведмеді розлучаються з матір'ю. Вони починають своє доросле життя, а ведмедиця йде на пошуки нового самця. В кінці квітня або іноді на початку травня самка виділяє речовини зі специфічним запахом, на який обов'язково приходять самці. Якщо їх кілька, то вони спочатку вибирають найсильнішого, а вже потім відбувається процес спарювання. Відразу після цього тічка у ведмедиці припиняється, а самці залишають її – вони ніколи не беруть участь у вирощуванні потомства.

Поки самки білого ведмедя всю осінь і зиму сплять у своїх барлогах, інші дорослі ведмеді ведуть звичний спосіб життя: полюють, їдять, гуляють по березі. В ті місяці, коли вагітні самки приносять потомство і починають його вигодовування, інші ведмеді охоче добувають собі тюленів з ополонок, щоб прогодуватися. Навесні, коли мати вперше виводить своїх малюків з барлогу, вона вважає за краще не потрапляти самцям на очі, так як саме в цей час у дорослих ведмедів відбувається гон. І, нарешті, з настанням літа білим ведмедям трапляється виходити на сушу і шукати собі поживи там, хоча краще відгодовуються на зиму ті особини, що залишаються на крижинах.

page counter knowall